Symboles Egyptiens

Quelle est la signification de la Croix de Ankh ?

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Vous connaissez certainement la Croix de Ankh, que l’on nomme aussi Croix Égyptienne, Croix du Nil ou Clé de Vie. Elle est même l’un des plus célèbres symboles de l’Egypte antique ! Si de nombreuses personnes reconnaissent cette croix ansée, peu connaissent la signification de la Croix de Ankh

Dans cet article, je vous explique ses origines, son histoire, et ses différentes significations

Pour en savoir plus l’utilisation de la croix de vie en ésotérisme, c’est par là.

C’est parti ? 

Les sources archéologiques de la Clé de Vie 

La croix du Nil est un symbole essentiel dans l’Égypte antique que l’on retrouve sur des bas-reliefs, des peintures, mais également en faïence, sous forme d’amulette. 

Ces représentations ont été retrouvées dans des temples ou dans dans des tombeaux. 

⇒ La Croix Ankh est ainsi souvent associée aux rites funéraires

La plupart du temps, ce sont des Dieux qui la portent dans leur main et la tendent vers la bouche des Pharaons. Les égyptologues s’accordent sur le fait que la croix du Nil est souvent associée aux Dieux et Déesses Isis (protectrice des défunts), Osiris (Dieu des morts) et Maât (déesse de l’harmonie et de la justice). 

⇒ La Croix de Vie est un attribut de Dieux qui interviennent dans le passage vers l’au-delà, vers la vie éternelle

La signification de la Croix de Ankh, un hiéroglyphe polysémique 

Bien sûr, les égyptologues ont passé beaucoup de temps à étudier ce célèbre symbole égyptien. 

Champollion, dans son dictionnaire, explique que ce symbole pourrait signifier “miroir”.

(Dictionnaire égyptien en écriture hiéroglyphique, J.-F. Champollion le jeune, 1841, BNF)

Wallis Budge (Egyptian Hieroglyphic Dictionary, 1920, Source), quant à lui, a ajouté à son dictionnaire de nombreuses entrées avec le terme “ankh”. Il explique que “ankh” peut avoir de nombreux sens, en fonction des autres hiéroglyphes associés : 

  • miroir 
  • âme vivante
  • vivifier
  • la vie, la stabilité, la prospérité
  • une graine
  • seigneur de la vie (quand associé à un Dieu)

De même, le hiéroglyphe Ankh est parfois décliné : 

  • ankhu : un citoyen
  • ankh-t : une personne vivante

L’histoire de la Croix du Nil en Égypte Antique 

Selon un article du site World History, l’Ankh est datée de la période “dynastique primitif” (-3150 / -2600). 

C’est à cette époque que ce symbole, dont on ne connaît pas les origines, est devenu populaire avec l’avènement des cultes d’Isis et d’Osiris. 

Plus tard, durant l’Ancien Empire (-2613/-2181), “la Croix de Ankh a été bien établie comme un symbole de pouvoir et de vie éternelle”. On la retrouve alors dans les sarcophages.

Quelques siècles plus tard, pendant le Moyen Empire (-2040/-1782), son utilisation est plus large dans la population, notamment comme miroir (le plus célèbre miroir Ankh a été retrouvé dans la tombe de Toutankhamon, “l’image vivante du Dieu Amon”).

Ensuite, l’utilisation du symbole ne faiblit pas et la signification de la Croix de Ankh reste la même.  

La Croix de Ankh : l’ancêtre de toutes les autres croix ? 

Stèle funéraire, Musée Gréco-Romain, Alexandrie (Photo: Darlene L. Brooks Hedstrom)
Source : Archaeology of Early Christianity in Egypt, Darlene L. Brooks Hedstrom, ici

Certains historiens et archéologues pensent même que la Croix Ankh pourrait être l’ancêtre de toutes les autres croix, comme la croix chrétienne. C’est ce qu’on appelle un processus d’acculturation (quand un groupe de personnes s’adapte petit à petit à une culture étrangère). 

En effet, 

croix chrétienne = jésus = symbole de la vie éternelle 

Le sens est guère différent de celui de la croix du Nil. 

Les points clés à retenir à propos de la signification de la Croix de Ankh

Vous l’avez compris :

⇒ La Clé de Vie est un symbole essentiel durant toutes les périodes de l’Égypte Antique. 

⇒ Elle a plusieurs sens, dont “souffle de vie”, “vie”. 

⇒ Elle est associée aux rites funéraires. La croix de Ankh est une “clé” vers la vie éternelle.  

⇒ Ce n’est pas pour rien que ce symbole est aujourd’hui encore utilisé par les adeptes de l’ésotérisme. 


D’ailleurs, retrouvez notre article dédié à la Croix de Ankh en ésotérisme. Ou rendez-vous sur notre article qui explique pourquoi les symboles égyptiens fascinent autant.


N’hésitez pas à compléter cet article dans les commentaires, à laisser votre avis.

A bientôt,

Maude et Christophe

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A propos de Maude

Co-Fondatrice de gaiamamart.com, je suis la principale rédactrice du site. Passionnée de géométrie et de symboles, j'ai hâte de tout partager dans ce blog.

One thought on “Quelle est la signification de la Croix de Ankh ?

  1. Viroulette dit :

    J’ai une petite question pour la croix de Ankh
    Le fait de rajouter un petit anneau pour le porter en médaille ne perturbe-t-il pas l’onde de forme?
    Merci

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